torsdag 19 april 2018

Veteranernas lag-EM – rond 6

Ryssland slog Nørresundby med 3,5–0,5. Jurij Balasjov och Bent Sørensen närmast kameran. Foto: walbrzych2018.eu

Sveriges förstalag spelade oavgjort mot Tyskland, och andralaget noterade samma resultat mot Schweiz. Sverige var lägre rankade på alla åtta bord, så utfallet får betraktas som helt okej. Denna dag var jag tydligen den ende svensk som vann, och det var faktiskt ett anständigt parti enligt mina mått mätt. Den betydligt högre rankade Dragomir Vucenovic överskred betänketiden i en för honom besvärlig ställning. Hela partiet

Ryssland har vunnit alla sina matcher – så här långt. Idag var det Nørresundby som dukade under.

Jørgen Jørgensen, Nørresundby – Vladimir Zjelnin, Ryssland 
Vit drar

25.Tb1? Ld2! 26.uppg.
Kvalitetsvinst. 26.Ted1 faller ju på 26...Lxc3 27.bxc3 Sxf3+.

Imorgon spelar förstalaget mot Nørresundby, medan vi i andralaget får en ännu tuffare uppgift: Ryssland! Hej och hå. Jag får förmodligen möta Jurij Baslasjov och överväger att spela Grahns gambit i förhand. Den har han nog aldrig sett förut i sin mångåriga kamp med världseliten. Jag tänker hur som helst bära min vita skjorta, ostruken men ren, som en liten tribut till en av min ungdoms favoriter.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * * 

SHARJAH. Med en avslutande remi hamnade Nils Grandelius på artonde plats i Sharjah Masters. Parham Maghsoodloos turneringsseger var klar redan före dagens slutrond.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. Pia Cramling förlorade i sista ronden i damernas EM och fick en blygsam placering. Valentina Gunina tog hem EM-titeln.
Resultatservice
Partier genomspelbara

SHAMKIR. Gasjimov Memorial.

Rond 1
Ding Liren – Radoslaw Wojtaszek remi 
Anish Giri – Sergej Karjakin remi 
Sjachrijar Mamedjarov – Magnus Carlsen remi 
David Navara – Rauf Mamedov remi 
Veselin Topalov – Tejmur Radjabov remi

Rond 2 (fredag klockan 13)
Tejmur Radjabov – Rauf Mamedov 
Magnus Carlsen – David Navara 
Radoslaw Wojtaszek – Sjachrijar Mamedjarov 
Sergej Karjakin – Ding Liren 
Veselin Topalov – Anish Giri

Genomspelbara partier

onsdag 18 april 2018

Veteranernas lag-EM – rond 5

Sveriges förstalag – från vänster: Nils-Åke Malmdin, Bengt Hammar, Katherine Ekblad (sekundant), Gunnar Hedin och Peter Carlsten. Mellan Katherine och Gunnar skymtar dr Wademark. Foto: LG

Visst fanns det möjlighet för Sveriges förstalag att snygga till siffrorna mot Ryssland, men ryssarna vann hur som helst matchen med 3–1. Det innebär att Sverige ligger på bronsplats med fyra ronder kvar. Tyskland ligger tvåa efter Ryssland.

Med 2–2 mot Finland II lyckades andralaget undvika morgondagens frirond. Det är det spelet går ut på för vår del, men risken att slippa vila är hela tiden överhängande. Helge Wademark hade något mycket vackert på gång.

Kalevi Lehtosaari, Finland II – Helge Wademark, Sverige II 
Svart drar

24...Txf2 25.Lxg7+
På 25.Dc3 hade Helge förmodligen planerat 25...Df7! 26.Lxg7+ Kh7! 27.Txd8 Dxa2 och svart vinner.
25...Kxg7 26.Dxd8


Här kunde Helge ha genomfört mästerskapens förmodligen vackraste kombination om han hade funnit 26...Tf1+!! 27.Kxf1 Df7+

analys

28.Kg2 (lägg märke till att bonden på e4 lämnar sitt bidrag till konstverket efter 28.Ke2 Df2 matt) 28...Df3+ 29.Kh3 Sf2+ 30.Kh4 Dg4 matt. Med ett sådant slut på partiet hade alla vi andra säkert kastat in zlotymynt på brädet som tecken på gränslös beundran och burit ut honom i guldstol.
26...Dxd8 27.Txd8 Txa2 28.Td7+ Kg6 29.Te1 Sxh2 30.Txe4 Sf3+


För vit finns bara alternativen hjälpmatt eller remi.
31.Kf1 Sd2+ 32.Txd2 Txd2 33.Te6+ Kg5 34.Txc6 Tc2 remi

Det har hänt något med vädret. De regntunga skyarna har försvunnit och solen skiner. Sjutton grader.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

SHARJAH. I näst sista ronden satte Eltaj Safarli stopp för Parham Maghsoodloo snygga vinstrad, men med remi säkrade Maghsoodloo ett odelat förstapris. Det var för övrigt turneringsvinnaren som spelade på vinst i det partiet. Nils Grandelius slet i 116 drag mot Rinat Jumabayev från Kazakstan och även det partiet slutade i remi.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. Med förlust mot Sophie Milliet i näst sista ronden i damernas EM missade Pia Cramling definitivt chansen att komma bland de fjorton som kvalificerar sig till damernas VM-turnering. Valentina Gunina leder en poäng före ett koppel av spelare.
Resultatservice
Partier genomspelbara.

tisdag 17 april 2018

Veteranernas lag-EM – rond 4

Jurij Balasjov stod över i rond 4 men förväntas vara klar för spel imorgon när Ryssland möter Sverige. Foto: walbrzych2018.eu

Äntligen fick jag chansen att låta täckelset falla för en teoretisk nyhet som jag har filat på nästan dagligen i ett tiotal år. Det är en skenbart dåraktig gambit. Jag hade svart och efter 1.d4 f5 2.g3 Sf6 3.Lg2 g6 4.Sc3 d5 5.Lg5 kastade jag in mitt nya överrumplande drag 5...Lg7 utan en sekunds betänketid. Varför lägga tid på något som är förberett in i minsta detalj? Jag hade varit i svår tidsnöd i de tre tidigare partierna och var fast besluten att inte försätta mig i ett sådant läge igen. Och jag lyckades föredömligt med den föresatsen.

Pekka Kauko, Turku Finland – Lars Grahn, Sverige II 
Vit drar

Stockfish och hans digitala kompisar förser mitt nya dag med elva frågetecken. Det visar bara att den konstgjorda intelligensen inte förstår vissa ställningstyper. Kauko försökte vederlägga min gambit med 6.Lxf6 Lxf6 7.Sxd5, men efter avveckling var remin ett faktum. Mer krävs väl inte för att ge min TN betyget godkänd med ett litet plus. Hela partiet.

Jag förväntar mig nu att ”Grahns gambit” dyker upp i olika gambitmonografier. Själv tänker jag faktiskt inte spela den igen för överraskningsmomentet är borta. Nu tänker förmodligen stormästare världen över sätta sina datorfabriker i arbete. Men för min del är verket på något vis krönt; dags att gå vidare. Det kan bli en ny gambit imorgon.

Vi vann matchen mot Turku med 2,5–1,5 och slipper frirond imorgon. Förstalaget slog Schweiz med bastanta 3,5–0,5 och belönas med en match mot Ryssland i nästa rond.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

SHARJAH. Sju ronder spelade i Sharjah Masters och Parham Maghsoodloo har vunnit alla partier så här långt. Nils Grandelius vann mot algeriern Mohamed Haddouche och står på 5 poäng.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. Pia Cramling spelade remi i rond 9 och har 5,5 poäng. Det krävs minst 1,5 poäng på de två sista ronderna för att komma bland de fjorton som kvalificerar sig till damernas VM-turnering. Valentina Gunina leder på 8 poäng, en poäng före förföljargruppen.
Resultatservice
Partier genomspelbara.

måndag 16 april 2018

Veteranernas lag-EM – rond 3

Dagen efter och olika nyanser av grått. Foto: LG

Jag halade upp ridån vid hotellfönstret och noterade att den stora simhallens grå metallfasad matchade den grå skyn. Ett stilla regn stämde på något vis överens med min sinnesstämning efter gårdagens prövningar. Jag öppnade fönstret och med en död insekt på fönsterblecket som enda åhörare mumlade jag fram: ”I hold the world but as the world, a stage where every man must play a part, and mine a sad one.” Jag såg att det stackars lilla krypet nickade instämmande, men det kan ha varit vinden som orsakade den rörelsen.

Men bort tungsinne – en ny dag och nya utmaningar. En hoppfull tanke: det finns kanske paraplyer i receptionen till utlåning. Jag ägnar mig gärna åt tankar i det mindre formatet inför tuffare uppgifter framåt dagen.

Nog är det märkligt och lite irriterande att arrangörsnationen Polen inte har ett enda lag i gruppen 65+. Nu tvingas nio av de femton lagen till oombedd frirond. Det är bara sex lag som får spela nio ronder. Bu. Imorgon är det Sverige III som tvingas till vila.

Ryssland leder som väntat och imorgon möter ryssarna Skottland, som vann med 3–1 mot Sveriges förstalag. En ställning från den matchen:

Alan Scrimgour, Skottland – Nils-Åke Malmdin, Sverige 
Svart drar

Efter 26...Tc6 skyddar vit sin guldlöpare med 27.Lc4 och det ser kärvt ut för svart. Det blev i stället en död i skönhet.
26...Txf6 27.De8+! uppg.
Det gyllene löparparet ordnar mattsättningen.

Bent Sørensen tog en stormästarskalp; vinst mot Heikki Westerinen. Jag önskar jag kunde säga att jag vet hur det känns.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

SHARJAH. Irans högst rankade spelare, 17-årige Parham Maghsoodloo, har 6 poäng efter sex ronder i Sharjah Masters. Han är ensam om den prestationen. Nils Grandelius står kvar på 4 poäng efter förlust mot IM Oliver Dimakiling från Filippinerna.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. I damernas EM har Pia Cramling 5 poäng efter åtta ronder efter dagens remi mot Olga Badelka. Valentina Gunina leder på 7 poäng.
Resultatservice
Partier genomspelbara.

Veteranernas lag-EM – rond 2

Jurij Balasjov, en av min ungdoms schackhjältar. Foto: LG

Jurij Balasjov slog dåvarande världsmästaren Anatolij Karpov i sovjetiska lagmästerskapet i Rostov 1980, och det utfallet var nog inte sanktionerat av det sovjetiska schackförbundet. Balasjov hade varit Karpovs sekundant och förväntades väl inte kämpa ner nationens stolthet. Det gör Balasjov till en av min ungdoms schackhjältar. Här är partiet i fråga.

Som nämnts i tidigare blogginlägg är Balasjov det ryska lagets ankare i gruppen 65+ här i Walbrzych. När jag skulle ut på en förmiddagspromenad såg jag honom sitta och filosofera utanför Aqua Zdroj. Han var tillsammans med Viktor Kuprejtjik vid Schacknytt-Festivalen i Malmö vid årsskiftet 1987–1988, och sedan såg jag dem tillsammans i flera veterantävlingar. Ett träget par som skiljdes när Kuprejtjik dog för ett år sen. Nu ser jag Balasjov sitta ensam och promenera ensam. Det verkar inte finnas någon som kan ersätta kompisen Viktor.

Jag bad att få ta en bild och Jurij nickade stilla. Det var lite grann som att stöta på Bosse Larsson. Jag ville inte störa, det var inte läge att börja samtala, så jag nöjde mig med bilden ovan och tackade honom.

Nästa sorgesamma historia: mitt parti mot Jens Kølbæk. I den här ställningen hade jag mer eller mindre räknat in vinsten.

Lars Grahn, Sverige II – Jens Kølbæk, SK 2012 Danmark 
Vit drar

27.Sd3
Det var ett svårt val i den obarmhärtiga tidsnöden: ska springaren framåt eller ska den bakåt och delta i försvaret? Det visar sig att det finns tillräckliga försvarsresurser utan springaren: 27.Sc6! (min ursprungliga plan) 27...Dh4 28.Lf1 och svarts angrepp är neutraliserat.
27...h4 28.Kh2! Df6!?
I en förlorad ställning gör svart det enda raka: satsar allt framåt.


29.Se1
Min tanke var att gardera g2 och sedan spela Lf2 för att inte tillåta en damschack på g3. Iskalle Fritz tycker att man ska acceptera pjäsoffret: 29.Dxa8 Dg6 30.Se1 Dg3+ 31.Kg1 h3 32.Lf1 och svarts angrepp är neutraliserat. Så kall var inte jag.
29...Dg6 30.Lf2
Det var fortfarande bra att slå på a8 och länka in i föregående kommentar.
30...Dg5 31.Tc2 Df4+ 32.Kh1 h3 33.g3



Nu är svarts enda svindelchans att slå på g3, och det draget kom inte som en överraskning. När jag tittade upp såg jag att Balasjov stod bland åskådarna.
33...Txg3!? 34.Lxg3 Dxg3 35.Da5 h5



Min enda tanke i denna vinstställning var att göra fyra drag som inte förstörde min ställning fram till tidskontrollen vid fyrtionde draget.
36.Ld1 Kf7



37.Dd2?!
Jag ville tvinga damen att hjälpa till i försvaret. Det visar sig att den kunde koncentrera sig på offensiva uppgifter och låta springaren sköta försvaret med 37.Sd3!. Då är svarts ställning ganska tröstlös.
37...Lh6!?
Ett för mig otrevligt drag i höggradig tidsnöd.
38.Df2
Efter 38.Dxh6 Dxe1+ 39.Kh2 Dxd1 40.Dxh5+ är det svårt för vit att pressa fram något mer än remischackar.
38...h4!



Kølbæk tog verkligen vara på sina chanser. Att ge honom förbundna fribönder på tredje raden var inte aktuellt. Irriterande med hans dam på g3.
39.Sd3 Ke7 40.Ta2
Sista draget i dragserien och tanken var att gå på med a-bonden, men den planen fullföljdes tyvärr inte.
40...Sc7 41.b4 Se8



42.Te2?
Vid det här laget hade jag tappat tråden. Frammarsch med a-bonden är fortfarande bästa chansen. Min plan var i stället Te2-e1-g1 för att köra bort svarts dam från g3.
42...Sf6 43.Te1 Sh5


Den springare som hade en bedrövlig tillvaro på a8 har plötsligt fått en huvudroll. Jag hade kommit in i en ny tidsnöd och när jag upptäckte att mitt planerade 44.Tg1 Dxf2 45.Sxf2 Le3 46.Tf1? faller på 46...Sg3+ tog desperationen över. Fritz ger 44.Te2 med lika spel.
44.f4?? Sxf4
Först nu upptäckte jag att 45.Sxf4 faller på damförlust. Resten var resignation. Hela partiet.

När jag efter kvällsmåltiden tänkte trösta mig med trendsättaren Peter Carlstens special, kaffekonjak, visade det sig att konjaken var slut i baren. Det var inte mycket som lyckades denna dag. Nä, om man skulle ta och gråta sig till sömns. Dr Wademark hade en alternativ medicin; hoppas att den hjälper.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

SHARJAH. Nils Grandelius spelade remi med Vladislav Kovaljev och finns med i den stora gruppen en poäng efter tätduon.
Resultatservice
Partier genomspelbara

lördag 14 april 2018

Veteranernas lag-EM – rond 1

Närmast kameran: Bent Sørensen mot Lars Grahn. Foto: walbrzych2018.eu

När jag kom till Kastrup igår var jag övertygad om att jag skulle med ett flyg till Krakow för vidarebefordran till Walbrzych. När jag sökte efter information om min flight på den stora tavlan, kunde jag inte se Krakow bland de olika destinationerna. Däremot var det ett SAS-flyg till Wroclaw på samma klockslag. Jag blev en smula villrådig och min allra första tanke var att söka upp någon representant från SAS och berätta att det hade blivit fel på tavlan. Min nästa tanke var att leta fram biljetten och kolla vart jag egentligen var på väg.

Då dök schackvännen Bent Sørensen upp och bekräftade uppgiften på tavlan. För säkerhets skull plockade jag fram min biljett och fick ännu en bekräftelse på att vi faktiskt skulle till Wroclaw. Sedan passade jag på att öka mina kunskaper om dansk schackhistoria i väntan på avfärd söderut.

Det slumpade sig så att vi i Sveriges andralag skulle möta Nørresundby i första ronden och jag skulle upp mot just Bent. Vi träffades vid hotellfrukosten och Bent förklarade med ett leende: ”Jag borde ha sett till att du hamnade på ett flyg till Krakow.” Hårt men hjärtligt. I vårt parti fick jag snart inrikta mig på ett heroiskt försvar. På något vis lyckades jag hålla liv i partiet och mot slutet fick jag chansen att vända och ta över. Tidsnöden var påfrestande och i ett läge när jag skulle göra fem drag på ett par minuter kom Bent med ett remianbud i den här ställningen:

Bent Sørensen – Lars Grahn 
Svart drar

Det var något att fundera på, men när min tid höll på att rinna ut fann jag för gott att acceptera anbudet. Med mer tid på uret kunde 35...c4 ha varit aktuellt. Men remi mot en IM är en helt okej start. Och några timmar tidigare hade jag lyckats hyfsat med ett litet byggprojekt, en vall av badhanddukar kring mitt duschutrymme.

Dr Wademark spelade också remi och vi förlorade mot de fjärderankade danskarna med 1–3. Av de tolv svenskarna var Bengt Hammar den ende vinnaren, och det innebar att förstalaget vann mot vårt tredjelag med beskedliga 2,5–1,5. I övrigt kan noteras att Nils-Åke Malmdin verkar nöjd med 2–2 mellan GIF Sundsvall och Malmö FF, medan dr Wademark strålar av lycka med Hammarby IF i topp.

Det blir inte en dubblering på Aqua Zdroj nästa lördag med rockkonsert och samtidigt näst sista ronden i lag-EM för gamla och trötta. Schackspelarna får maka på sig. Vi kommer tydligen att bussas till en annan spellokal ett par kilometer bort. Jag misstänker dock att nattsömnen mellan lördagen och söndagen är i fara.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

SHARJAH. När elitserien drar i gång igen är det inte omöjligt att vi kan få ett möte mellan Bassem Amin, Wasa SK och Nils Grandelius, Malmö AS. När de möttes idag i rond 4 i Sharjah Masters, så var det Nils som triumferade. Efter fyra ronder ligger han en halva efter en ledartrio.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. I damernas EM har Pia Cramling växlat upp, och med ännu en vinst ligger har hon 4,5 poäng efter sju ronder. Valentina Gunina är ensam i topp på 6 poäng.
Resultatservice
Partier genomspelbara.

fredag 13 april 2018

Utan duschkabin i Walbrzych

En oroväckande affisch. Foto: LG

Jag har drabbats av ryggskott och till det kommer en ytterst bristfällig öppningsrepertoar, men jag tycker inte att det är skäl nog att ge mig det enda handikappanpassade rummet på Hotel Aqua Zdroj. Det innebär att jag till skillnad från alla andra på hotellet har en dusch utan duschkabin. Och hur ska man kunna spela schack under sådana förhållanden? Det handlar alltså om veteranernas lag-EM här i Walbrzych, en ort belägen i sydvästra delen av Polen. Receptionen kunde inte erbjuda mig något annat rum – fullbelagt.

Det har kommit till min kännedom att Skånes främsta analytiker kommer att träffas hemma hos Bengt Kvisth imorgon och då handlar det om schack från Walbrzych samt trav och fotboll. Det är tveksamt om det blir någon direktsändning härifrån, så det är sannolikt att sällskapet missar chansen att racka ner på mina drag.

Vi var åtta schackspelare i minibussen mellan flygplatsen i Wroclaw och Aqua Zdroj. Jurij Balasjov satt i framsätet. Han känner säkert inte igen mig från den gången jag bjöd in honom och hans kompis Viktor Kuprejtjik till Schacknytt-Festivalen i Malmö för trettio år sen. Nu toppar han Rysslands lag i gruppen 65+. För egen del har jag placerats på förstabordet i Sverige II i den gruppen. Första ronden imorgon.

Jag bad minibussens chaufför att ge mig det korrekta uttalet av Walbrzych, och enligt honom var mitt åttonde försök rätt bra. Men i fortsättningen försöker jag nog undvika att ta det ortsnamnet i min mun. Risk för tungspärr. På en eftermiddagspromenad i staden såg jag affischen på bilden ovan. Mitt språkliga handikapp gör att jag inte med bestämdhet kan säga vad det handlar om, men jag gissar att det gäller en rockkonsert på lördag i nästa vecka klockan 16 på Aqua Zdroj. Men är det inte där näst sista ronden i lag-EM inleds klockan 15? Hoppas att jag har missuppfattat affischen.

Resultatservice

* * * * *

SHARJAH. I andra ronden fick Nils Grandelius som omväxling en motståndare. Det blev remi mot Mohapatra Sidhant.
Resultatservice
Partier genomspelbara

VYSOKE TATRY. I damernas EM rond 6 kom Pia Cramling bonde över efter sex drag mot Irina Ionescu, och efter ytterligare ett halvdussin drag hade Pia rett ut de komplikationer som uppstod efter bonderovet. Sedan var det nästan raka spåret till Pias vinst.
Resultatservice
Partier genomspelbara.

torsdag 12 april 2018

Sharjah Masters – rond 1

Wang Hao är topprankad i Sharjah. Foto: Georgios Souleidis

Flera wo-vinster i första ronden antyder att spelare som inte anlänt till Sharjah ändå lottades in. Nils Grandelius spelade 1.Sf3 och det var allt som behövdes för en poäng. Mer schack i rond 2, förhoppningsvis.

Topprankade Wang Hao avslutade snyggt:

Wang Hao – Nehad Nyazi 
Vit drar

26.Lxd5! Lxh3
På 26...exd5 följer 27.Dh5+, till exempel 27...Lg6 28.Dxd5+ och Dxa2.
27.Dxh3 exd5 28.Dxh7+ Tg7 29.Dh5+


29...Tg6
Alternativen tillåter 30.Te8 matt.
30.Dxd5+ Kg7 1-0

En av spelarna i Grenke Chess Classic, Arkadij Naiditsch, är med i Sharjah. Där finns också flera spelare från Grenke Chess Open, däribland Wang Hao.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

Valentina Gunina är i delad ledning i dam-EM. Foto: Oleksandr Martynkov

Nana Dzagnidzes vinstsvit i dam-EM bröts av Anna Usjenina, som fick till ett snyggt slutdrag.

Anna Usjenina – Nana Dzagnidze 
Vit drar

33.Dg6+ uppg.
Dzagnidze hade inte lust att se 33...Sxg6 34.hxg6+ Kg7 35.Th7+ och Txd7.

Med den vinsten tog Usjenina över ledningen som hon delar med Valentina Gunina på 4,5 poäng. Pia Cramling spelade remi och saknar tätkänning med sina 2,5 poäng.

Resultatservice
Partier genomspelbara.

onsdag 11 april 2018

Nana Dzagnidze leder dam-EM

Pia Cramling besegrade Petra Kejzar i rond 3, och här är 4...e6 på gång. Foto: Oleksandr Martynkov

Pia Cramling hävde sig upp på femtio vinstprocent i Vysoke Tatre med vinst mot Petra Kejzar i tredje ronden, och idag höll Pia sig kvar där med remi mot Kubra Ozturk.

Efter fyra ronder är Nana Dzagnidze ensam i topp på 4 poäng. I rond 4 fick vi ett nytt exempel på hur löparparet kan övertrumfa löpare plus springare.

Nana Dzagnidze – Deimante Daulyte 
Vit drar

I stället för att ägna särskilt mycket uppmärksamhet åt a-bonden lät Nana bondemajoriteten på kungsflygeln tala.
41.g6 hxg6 42.fxg6 Se7 43.h5



Det hotar 44.Lxe7 Kxe7 45.h6 och det finns inte något hållbart försvar mot det.
43...Ld1 44.Lxe7 Lxh5 45.Lxf6
Det enklaste.
45...Kf8 46.Kg5 Lf3 47.e5



47...uppg.

Resultatservice
Partier genomspelbara.

* * * * *

Team GrandEllen, Ellen Kakulidis och Nils Grandelius, vinnare av The 2017 Reykjavik Open Pub Quiz. Foto: reykjavikopen.com

Nils Grandelius spelar med i en öppen turnering i Sharjah, Förenade Arabemiraten, som inleds imorgon. Det får bli en uppvärmning i bokstavlig mening inför TePe/Sigemanturneringen i Malmö 4–8 maj.

Nils flickvän, danskan Ellen Kakulidis, är också med. Norrmannen Johan-Sebastian Christiansen är den tredje nordiske deltagaren. Wang Hao är topprankad.

Länkarna är förstås på plats i den oumbärliga högerspalten.

måndag 9 april 2018

Grenke Chess Classic – rond 9

Nikita Vitjugov förlorade toppmötet mot Fabiano Caruana. Foto: Georgios Souleidis

Liksom i kandidatturneringen nöjde sig Fabiano Caruana inte med att säkra turneringssegern med remi i sista ronden. I Baden-Baden stod det klart att han kunde säkra förstapriset med remi mot Nikita Vitjugov, men Caruana tyckte att kunde spela på vinst utan större risk. Caruana vann partiet och marginalen till tvåan Magnus Carlsen blev därigenom en hel poäng.

I en segerintervju berättade Caruana att han i Grenke Chess Classic fick glädje av en del förberedelser som inte kom till användning i Berlin. Här kan man väl ändå förvänta sig att han sparar de bästa prepparna till VM-matchen i november. Idag tog han fram något från den hemliga lagerhyllan:

Nikita Vitjugov – Fabiano Caruana
Ryskt
1.e4 e5 2.Sf3 Sf6 3.d4 Sxe4 4.dxe5 d5 5.Sbd2



I partiet mot Alexander Grisjtjuk i kandidatturneringen spelade Caruana 5...Sxd2 och vann så småningom. I stället för att invänta Vitjugovs förstärkning gentemot Grisjtjuks val kastade Caruana in sitt reservdrag 5...Dd7!?. I efteranalysen var kommentatorerna och Caruana överens om att det är ett typiskt ”datordrag”. Det ser konstigt ut men uppskattas av den konstgjorda intelligensen. Och det fungerade till belåtenhet. Vitjugov klarade inte av konstigheterna. Daniel King kommenterar partiet.

Efter Berlin, Karlsruhe och Baden-Baden väntar en veckas vila för Caruana innan han ger sig i kast med elva ronder i USA-mästerskapet i Saint Louis. VM-utmanaren kör hårt.

Rond 9
Vishy Anand – Magnus Carlsen remi 
Hou Yifan – Arkadij Naiditsch remi 
Maxime Vachier-Lagrave – Georg Meier remi 
Levon Aronian – Matthias Blübaum remi 
Nikita Vitjugov – Fabiano Caruana 0-1

Partierna genomspelbara

Slutställningen:
Fabiano Caruana 6,5; Magnus Carlsen 5,5; Levon Aronian, Nikita Vitjugov och Maxime Vachier-Lagrave 5; Matthias Blübaum 4,5; Vishy Anand, Hou Yifan och Arkadij Naiditsch 3,5; Georg Meier 3 poäng.

* * * * *

Hou Yifan missade vinsten mot Fabiano Caruana. Foto: Georgios Souleidis

MATTI SVENN:
I rond 6 i Grenke Chess Classic missade Hou Yifan en vinstfortsättning mot Fabiano Caruana:

Fabiano Caruana - Hou Yifan 
Svart drar

Hou spelade 64…a5 och grillade sedan VM-utmanaren förgäves i 34 drag i hopp om att vinna.

I ställningen finns det en studieartad vinst för Hou: 64...Kd2! och efter 65.Lxa6

analys

det överraskande springaroffret 65… Sd3+!!, till exempel 66.cxd3 d4!


och svart gör ny dam på c1.

Om vit avböjer att ta springaren blir det ändå obehindrat dam på c1: 66.Kb1 Se1! 67.Lxb5 Sxc2 68.Kb2 d4!


69.Lxc4 (eller 69.cxd4 c3+ 70.Ka2 Sb4+) 69...dxc3+ 70.Kb1 Sd4.

* * * * *

I andra ronden vid damernas EM i Vysoke Tatry gick Pia Cramling vilse i komplikationerna mot Alexandra Maltsevskaja och förlorade. Resultatservice och partier genomspelbara.

söndag 8 april 2018

Grenke Chess Classic – rond 8

Magnus Carlsen pressade Nikita Vitjugov utan att kunna bryta igenom. Foto: Georgios Souleidis

Fabiano Caruanas triumf i kandidatturneringen grundlades av en dubbelvinst mot Levon Aronian. Idag var det dags för ett returmöte dem emellan. Aronian försvarade sig åter med Spanskt, och den här gången blev det remi utan den stora dramatiken.

Nikita Vitjugov fick ägna sig åt ett heroiskt försvar mot Magnus Carlsen och det gjorde ryssen med framgång. Liksom övriga partier i ronden slutade det i remi. Peter Leko tyckte att det partiet var rondens största behållning. Det var det inte för min del. Mest intressant var i mitt tycke när Leko bjöd på berättelser från sin långa karriär.

Peter Leko växte upp under fattiga förhållanden och började spela schack professionellt redan som tioåring. Han blev tidigt en familjeförsörjare. Bobby Fischer bodde i Ungern 1993–1999, de sista två åren hemma hos Leko under en period. Fischer föredrog det framför hotellboende. Han fick nycklar och möjlighet att låsa om sig hemma hos Lekofamiljen. De analyserade partier och Peter berättade att Bobby ibland dåsade till, och när han vaknade kunde Bobby blixtsnabbt bedöma den då aktuella ställningen på ett helt igenom korrekt sätt. Peter behandlade Fischer med stor respekt, ställde sällan frågor till honom men lyssnade uppmärksamt när han hade något att berätta. De tillbringade en vecka tillsammans i Augsburg. Anledningen: där fanns en fin vegetarisk restaurang. År 1999 drog Fischer vidare till Japan och då bröts kontakten dem emellan.

Peter har aldrig skrivit något om tiden med Fischer, men förklarade att han ibland fick lust att göra det: ”När jag läser nåt lögnaktigt om Bobby, så väcker det ibland min lust att skriva om mitt umgänge med honom.”

Peter berättade också en kostlig historia om ett parti mot Garri Kasparov i Wijk aan Zee 2001. Garri fick sin lunch serverad direkt när han kom till restaurangen tjugo över tolv. Det fanns en uppgörelse mellan honom och köket att han skulle bli serverad direkt det klockslaget. När han och Leko skulle mötas i åttonde ronden, satt Peter och väntade på sin mat när Garri klev in och slog sig ner vid sitt stambord. De var ensamma i restaurangen, men det var inte läge för samtal eller vänlighetsfraser. Garri brukade komma till spellokalen fem minuter efter rondstart och då stod alla fotografer beredda. Peter berättade att han inte ville sitta där ensam när fotograferna hur som helst inte var intresserade av att ta några bilder på honom, så han lämnade bordet i väntan på att Garri skulle dyka upp och slå sig ner.

För att inte bli utsatt för Garris Najdorfanalyser efter 1.e4 spelade Peter i stället 1.c4 utan andra tankar än att han skulle undvika att stå sämre efter ett halvdussin drag. Han brukade inte spela 1.c4 och hade inte förberett något speciellt. Bordet där Garri skulle spela var placerat i mitten, men när Garri kom in och såg ett bräde där bonden stod på c4 trodde han först att han hade siktat in sig på fel bord. Garri började se sig omkring efter ett bräde med en bonde på e4. Snart gick det upp för honom att motståndaren faktiskt hade spelat 1.c4.

När Peter kom tillbaka till bordet fick han genast en fråga av Garri: ”What is this?” Peter: ”It's my move.” Garris svarsdrag 1...Sf6 kom efter 33 minuters betänketid. Det blev remi. Här är partiet.

En annan historia handlade om två av hans tränare som råkade i luven på varandra. Det gick så långt att polisen fick tillkallas. Den ene av dem var Andras Adorjan.

Det talades om turpennor och vidskepelse av det slaget. En av Peters tränare hade gett honom rådet att förutom turpennan alltid också ta med förlustpennan, för om motståndaren glömt att ta med en penna så skulle Peter vara beredd att låna ut sin förlustpenna. Peter Leko verkar vara fullproppad med goda råd. Om han tar sig samman och skriver en självbiografi så finns jag bland köparna.

Inför sista ronden leder som tidigare Fabiano Caruana en halv poäng före Magnus Carlsen och Nikita Vitjugov. I kommentatorstudion trodde man att Vitjugov skulle göra ett ordentligt vinstförsök mot Caruana i morgondagens slutrond.

Rond 8
Magnus Carlsen – Nikita Vitjugov remi 
Fabiano Caruana – Levon Aronian remi 
Matthias Blübaum – Maxime Vachier-Lagrave remi 
Georg Meier – Hou Yifan remi 
Arkadij Naiditsch – Vishy Anand remi

Partierna genomspelbara

Poängställningen efter åtta ronder:
Fabiano Caruana 5,5; Magnus Carlsen och Nikita Vitjugov 5; Maxime Vachier-Lagrave och Levon Aronian 4,5; Matthias Blübaum 4; Arkadij Naiditsch, Vishy Anand och Hou Yifan 3; Georg Meier 2,5 poäng.

Rond 9 (måndag klockan 15)
Vishy Anand – Magnus Carlsen 
Hou Yifan – Arkadij Naiditsch 
Maxime Vachier-Lagrave – Georg Meier 
Levon Aronian – Matthias Blübaum 
Nikita Vitjugov – Fabiano Caruana

* * * * *

Yasser Seirawan till Malmö

Jen Shahade, Garri Kasparov och Yasser Seirawan i Saint Louis-studion under fjolårets Sinquefield Cup. Foto: GCT

På fredag bär det iväg till veteranernas lag-EM i Walbrzych, Polen. Att upprepa succén från Sibenik 2014 finns inte på kartan. Som självutnämnd hedersmedlem i Elo-leverantörernas förening harvar jag numera i elosystemets träskmarker, men det är ju fortfarande skoj att spela schack och det är naturligtvis det viktigaste. Och drömmen om att slå en stormästare – avdankad eller inte – finns kvar. Fjolårets kampremi mot GM Yrjö Rantanen tände en strimma hopp. Det ska mer till än förluster mot lågrankade spelare på franska Rivieran för att släcka det hoppet. Min statistik mot stormästare efter sekelskiftet: +0 =2 –0.

Skulle jag drabbas av poängmässigt elände i Polen, kan jag trösta mig med att en kär gammal vän dyker upp i Malmö en vecka senare. Jag fick ett mejl från Yasser Seirawan häromdan och han skrev: ”Jag ser särskilt fram emot att få träffa dig igen.” Det är absolut ömsesidigt. Senast Yasser besökte mig i Malmö var under några dagars uppladdning inför Haningeturneringen 1990. Då var det tennis och långpromenader och reflektioner om livet och sånt. Nu kommer han till Malmö för att vara kommentator i TePe/Sigemanturneringen den 4–8 maj tillsammans med min granne Stellan. Det blir skoj att följa turneringen och ännu roligare att träffa genomsympatiske Yasser. När han kom till Malmö första gången, för att vara med i Schacknytts jubileumsturnering 1979, var han nybliven juniorvärldsmästare. Nu platsar även han i veteranklassen.

Innan Yasser kommer till Malmö ska han tjänstgöra som kommentator vid USA-mästerskapet i Saint Louis den 18–30 april. Där finns Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura och Wesley So med bland de tolv deltagarna.

Vägen kan vara gropig och vindlande, men det finns alltid något att se fram emot bortom krönet. Håll tummarna för mig nästa vecka.

* * * * *

Det blev en mjukstart för Pia Cramling vid dam-EM i Vysoke Tatry med en solid remi mot Maria Kursova. Imorgon möter Pia en obetitlad rysk junior, Alexandra Maltsevskaja.
Resultatservice och partier genomspelbara.

lördag 7 april 2018

Grenke Chess Classic – rond 7

Maxime Vachier-Lagrave förlorade mot Fabiano Caruana, som är i ensam ledning med två ronder kvar. Foto: Georgios Souleidis

I kommentatorstudion prisades Magnus Carlsens spel mot Arkadij Naiditsch, så när världsmästaren kom dit efter sin vinst och förklarade att han hade spelat så dåligt att han ”tappade intresset för partiet” medan det pågick, så satt Jan Gustafsson och Peter Leko där som levande frågetecken. De båda kommentatorerna förklarade att deras omdöme om partiet stöddes av datorn, men det var inte något som lindrade Carlsens självkritik. Från läktaren såg Carlsens vinst i alla fall rätt övertygande ut.

Maxime Vachier-Lagrave hade däremot god anledning att vara missnöjd med sitt spel mot Fabiano Caruana. MVL kom dåligt ut ur öppningen med vit. Han var inte med i efteranalysen, där Caruana bland annat visade några snygga mattvarianter:

Maxime Vachier-Lagrave – Fabiano Caruana 
Svart drar

22.Kh1
Caruana trodde att MVL:s ursprungliga idé var 22.Kg2, men att han nu upptäckte 22...Lxf3+! med matt, till exempel 23.exf3 Te2+! 24.Lxe2 Txe2+ 25.Kh1 Df2, och 23.Kxf3 Dg1! 24.e3 Se5+ 25.Ke2 Dxh2+.
22...Ld5
Caruana berättade att han övervägde att spela 22...Lxf3+ 23.exf3 Df2 24.Lg2 Te2 (Gustafsson påpekade att datorn vill spela 24...Td8) 25.Tg1 Txd2, men att han inte var hundra procent säker på svarts fördel efter 26.Db5. Han betraktade partidraget som ett säkrare alternativ.


23.Le1
Eller 23.e4 (23.c4 Df2 med idén Txe2) 23...Txe4! 24.fxe4 (24.Db5 Df2; 24.c4 Txc4!) 24...Lxe4+ 25.Lg2 Lxg2+ 26.Kxg2 Te2+ 27.Kh1 Df2 med matt (Caruana).
23...Lc4 24.e4 Lxf1 25.Lf2 Dc4 26.Txf1 Dxa4


Vit har avvärjt matthoten men ligger bonde under utan kompensation.
27.c4 Se5 28.Ld4 g4 29.fxg4 Dd7 30.Dc3 c5 31.Lxe5 Txe5 32.Df3 Txe4 33.Tcd1 De6 34.g5 hxg5 35.Td5 g4 36.Dc3 Te5


37.uppg.

Det var de två VM-kombattanternas rond. Övriga partier blev ganska säkra remier.

Rond 7
Arkadij Naiditsch – Magnus Carlsen 0-1 
Vishy Anand – Georg Meier remi 
Hou Yifan – Matthias Blübaum remi 
Maxime Vachier-Lagrave – Fabiano Caruana 0-1 
Levon Aronian – Nikita Vitjugov remi

Partierna genomspelbara

Poängställningen efter sju ronder:
Fabiano Caruana 5; Magnus Carlsen och Nikita Vitjugov 4,5; Maxime Vachier-Lagrave och Levon Aronian 4; Matthias Blübaum 3,5; Arkadij Naiditsch, Vishy Anand och Hou Yifan 2,5; Georg Meier 2 poäng.

Rond 8 (söndag klockan 15)
Magnus Carlsen – Nikita Vitjugov 
Fabiano Caruana – Levon Aronian 
Matthias Blübaum – Maxime Vachier-Lagrave 
Georg Meier – Hou Yifan 
Arkadij Naiditsch – Vishy Anand

* * * * *

Tiger Hillarp Persson turneringsvinnare

Foto: Lars O A Hedlund

Med vinst mot Jon Speelman i sista ronden stod Tiger Hillarp Persson som turneringsvinnare i Jersey Open efter särskiljning. Tiger svarade för en stark spurt med tre vinster i följd.

Tiger Hillarp Persson – Jon Speelman 
Vit drar

28.Dd4
Tillåter inte en hållplats på a1 och siktar med röntgenblick mot g7.
28...Txf1+ 29.Kxf1 Da2 30.Sc4 e5



31.Dd5+ Kh8 32.Tf7 uppg.

Resultatservice
Partier genomspelbara

* * * * *

Europamästerskapet i en nationalpark

Pia Cramling spelar om EM-titeln och en VM-plats. Foto: Lars O A Hedlund

Bellevue – vacker vy. Och jag tänker genast på det lilla slottet i Slovenien, Villa Bellevue. Men nu handlar det om Grand Hotel Bellevue beläget i nationalparken Vysoke Tatry i Slovakien. Där befinner sig Pia Cramling och då gäller det damernas Europamästerskap.

Liksom vid EM i öppen klass handlar det inte så mycket om EM-titeln som vad deltagarna kan kvalificera sig till. De fjorton främsta säkrar platser i damernas VM-turnering, som i likhet med världscupen är en utslagsturnering med minimatcher. Det system som skrotades av Fide i öppen klass, och som gav ”världsmästare” som Alexander Chalifman, Ruslan Ponomariov och Rustam Kasimdzjanov, praktiseras alltjämt vid dam-VM.

Pia är rankad bland de fjorton främsta i nationalparken, så om hon håller stilen ...